沖縄の特産品と言えば・・・「黒砂糖(黒糖)」

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黒砂糖

沖縄の特産品と言えば・・・「黒砂糖(黒糖)」

沖縄の特産品と言って思い浮かぶものは多いと思うのですが、その中でも特に有名なものに黒砂糖があります。最近は黒糖という表記の商品も増えていますが、こちらは言わずと知れた、サトウキビから作られる茶褐色の砂糖のこと。

沖縄では多くのサトウキビ畑が見られるのですが、このサトウキビから搾り出したばかりの糖蜜を固めるとより黒っぽく見えるのでそう呼ばれるようになったそうで、黒砂糖、もしくは黒糖というのはサトウキビ由来の砂糖だけが名乗ることができる商品名なのだそうです。

沖縄ではこの黒砂糖が、お菓子や料理に使われる調味料として、またそのまま固めたものをお菓子として食べられています。あまりにも普通に目にする食品でしたから、私は東京のスーパーで健康食品の棚に黒砂糖が並んでいたり、デパ地下で販売されているのを見て驚いた経験があります。

黒糖の定義

本来、黒砂糖はサトウキビの絞り汁を煮詰めたものとして、原材料表示はサトウキビだけが示されることになっています。

一時期、加工黒糖や粗糖(ザラメ)に糖蜜を混ぜた再製糖が「黒糖」として販売されていたことがあり、黒砂糖と違うものであるかのように誤解を与えるとして、消費者庁より黒糖と黒砂糖は同一のものという見解が示され、サトウキビを原料として使用しないものに「黒糖」の表示ができなくなりました。

ちなみに、コーヒーや紅茶に入れるブラウンシュガーという砂糖がありますが、これは黒砂糖よりも明るい茶色で、糖蜜を残して精製した他の種類の砂糖であり、黒砂糖のことではありません。

黒砂糖の栄養成分と健康効果

沖縄では古くから食べられていた黒砂糖ですが、健康志向やマクロビオティックのブームによって近年非常に注目を集めるようになりました。

その理由は、精製していないことによって、カリウムやカルシウム、鉄など、天然のミネラルがそのまま残っていて、かつ砂糖の中でも最も糖分の割合が低いのだそうです。通常、精製された砂糖ではミネラル分は苦味の元になるために取り除かれ、ほぼ糖質のみとなるのですが、黒砂糖ではそのまま残っているので、甘い中にも苦味を感じることもあります。

実は黒砂糖にはいろんな健康効果があることがわかってきています。

たとえば、黒糖はブドウ糖が腸で吸収されるのを防ぐ効果があるためにダイエットにも良い効果があり、また血中のコレステロール値や中性脂肪の値を下げる効果があるので血行改善にも有効です。

また、黒糖に含まれるオリゴ糖には腸内の善玉菌を増やし、悪玉菌の増殖を抑える効果があるため、腸内環境を整えて排泄を促す効果もあります。

その他にも美肌効果や骨を丈夫にする作用など、いろんな健康効果が期待できるそうです。

そのため、マクロビオティックでは白砂糖を全て黒砂糖に置き換えるように指導しているという話を聞きました。全然知りませんでした。

沖縄ではこう使う

沖縄では、黒砂糖はそのままブロック状に固めたものを食べる、というのが基本的な食べ方です。部活動の差し入れなどにも多い黒砂糖は、足が吊るのを防いでくれるカリウムや、疲労回復に効果的な吸収されやすい糖分を豊富に含んでいるので、運動中や直後の栄養補給に最適です。

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また、お菓子作りの際に甘味料としても使われます。沖縄の人であれば、ちんびんやポーポー、タンナファクルー、ムーチーなどに入っているのをよく見かけるでしょうし、沖縄に訪れたことのある方でしたら、黒糖サーターアンダギーや、黒糖カステラ、黒糖ドーナツ棒などで見たことがあるのではないでしょうか。黒糖バームクーヘンなども最近は売られていますね。

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個人的に一番注目しているのは黒糖とそら豆をミックスしたおやつなのですが、一度食べ始めたらなかなか止まらないので、これはぜひ多くの人にも食べていただきたいと思っています。

精製された白砂糖などと比較すると若干溶けにくいですが、飲みものに入れて飲むこともできます。紅茶に入れると独特の風味が出ますし、ミネラルの補給もできるのでオススメです。また、お茶うけとしてカフェなどで出てくる場合も少なくありません。

 

黒砂糖に関する話は尽きないのですが、黒砂糖の価格は一昔前と比べて大きく下がっていて、サトウキビ農家も大変なのだそうです。

今後、TPPの内容次第では砂糖の価格も大幅に下がることが予想されるため、沖縄のサトウキビ農家や黒砂糖関係者もその影響が少なからずあるだろうと推測されます。沖縄の特産品としてしっかり守られてほしいと心から思っています。

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