沖縄の島コショウ「ピパーチ」がお土産でも人気に

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「島コショウ」の「ピパーチ」をご存じですか?

G-0007 ピパーチ(ヒハツ)30g
最近、国際通りのお土産屋さんでもピパーチが増えてきました。

通称「島コショウ」と言われるこのピパーチ、実はすごい健康効果があるということでメディアに取り上げられ、そこから大人気商品になっていると言います。

沖縄は日本でも数少ないこのピパーチの産地。
お土産品でも、ネットでの購入でも、ピパーチの需要が高まっているそうです。

ピパーチ人気の理由

ピパーチ人気の最大の理由は、おそらく「痩せるから」です。

ピパーチは「ヒハツ」という植物で、沖縄で育てられているのは「ヒハツモドキ」という種類のものらしいのですが、そのヒハツには優れた血行促進効果があるそうです。

昔、痩せるということで七味唐辛子が流行し、「マイ七味」を持ち歩く女子高生も多くいたそうですが、ピパーチ(ヒハツ)も同様に血行を促進して新陳代謝を活性化し、ダイエットに有効なのだそうです。

また、有効成分の「ピペリン」は、効果がゆっくりで、毛細血管を丈夫にしつつ毛細血管を拡張する働きがあり、そのために末端まで血行が良くなるそうです。冷えに悩む人に特に有効なのだとか。

↓↓ 参考になりそうな動画見つけました。

沖縄の地元人は肥満に悩む人も多くなっていますが、冷えはあまり多くない、かな。

ピパーチの風味と使い方

ピパーチ、私も何度か口にしたことはありますが、東南アジア系の料理で口にしたことがありそうな味のスパイスです。

コショウというよりも、ブレンドされたスパイスのような、まろやかというか、いろんなな味がするスパイスだなと思っています。

沖縄では、八重山そばやジューシーにピパーチを入れて食べることがあるとのことですが、個人的にはトウガラシと好みで分けてる(代用?)のかなという印象です。ただ、スパイスを入れると味がしまるので、好きな人は好きでしょうね。中身汁に入れても美味しいですし、フライ系の衣に味付けとして入れるのも良いと思います。

沖縄のスパイスに期待

実は今、沖縄ではスパイス屋さんが増えてきています。

沖縄県産のものばかりではないのですが、沖縄は今や日本だけでなく、東南アジアの玄関としても訪れる人が少なくありません。中南米やヨーロッパからの観光客も増えており、そういった海外の人々には東南アジアで取れるスパイスは興味深く見えるようですね。

海外勢に負けず、沖縄のスパイスも頑張ってほしいと思います。

興味のある方は、以前に書いたスパイスについての記事もご覧ください。

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