沖縄の誇る日本一の水族館「美ら海水族館」

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美ら海水族館
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沖縄が誇る日本一の水族館「沖縄美ら海水族館」

近年の沖縄観光の目玉のひとつといえば、何と言っても「沖縄美ら海水族館」です。

この水族館は、「世界一」「世界初」と称されるものが数多くあったことが一番の理由だったと思いますが、それらが塗り替えられた今もまだまだ強い人気を誇ります。

人間が到達することが難しい海の世界を凝縮して、水槽の中に見事に入れて見せたことや、海の生き物たちが魅力的に映るように工夫された展示は、水族館に対するイメージを大きく変えてくれます。まるで海に深く潜っていくかのような錯覚を来場者たちは覚えるのではないでしょうか。

交通の便がそれほど良いところにあるわけではないですが、それでも来場者が後を絶たない理由はその満足感にあります。個人的には、満足感で言えば日本一どころか、世界一の水族館なのではないかと考えています。

 

美ら海水族館

実は日本一おみやげが充実している水族館

どうしてこのレキオストリートで美ら海水族館をとりあげているかと言うと、実は非常に自主ブランドのおみやげ品が充実している水族館だからです。

経緯は館長さんが水族館経営は入館者の入館料だけでなくお土産や食事といった付帯収入が大きなカギを握っているという考えをもっていて、その考えを形にしてきたということがありました。生物たちにも安定した環境を提供するためには、また働くスタッフたちが研究し、楽しく仕事をするためには先立つものが必要ということもあり、そうした部分の強化を図ったそうです。

結果として、水族館の来場者の顧客満足も上がり、知名度も上がって相乗効果があったそうです。こうした経緯は、以下の書籍に詳しく書かれています。

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美ら海水族館は、水族館に付属のおみやげ品店以外にも、那覇の国際通りにもアンテナショップを作って自主ブランドのおみやげ品を販売すると共に、美ら海水族館の魅力を観光に訪れた人たちに紹介するための活動をしています。

商売上手、というよりも、本当に水族館の魅力を追求していったところ、そうしたPR活動や館外でも記憶に残るような仕掛けを多く作るようになったという感じです。

また、水族館のスタッフのブログも更新が頻繁で、写真も多くて面白く見ていて癒されます。オススメです。

【参考:美ら海水族館スタッフブログ 「美ら海便り」】

 

人気者の多い水族館

美ら海水族館の一番の目玉はやはり、三匹のジンベイザメです。ジンベイザメは成長すると最大で9メートルにもなるので、それも考慮して水槽は作られていると言います。

このジンベイザメが特に看板キャラクターとして、ぬいぐるみやTシャツのデザインなどに使われ、色々なおみやげ品の中に登場しています。

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並んで、マンタも人気で、いろんなおみやげのパッケージを飾り、自身もキャラクタライズされています。

その他にも一昔前のディズニー映画で有名になったカクレクマノミなども人気です。水族館に行くと、今でも子どもたちが水槽の前で「ニモ!ニモ!」と嬉しそうに指を指している姿を見て嬉しくなります。

こうした人気者が多いのも美ら海水族館が人気を博する理由でしょうね。
普通に見て回れば1時間もあれば回れますが、一日中いても飽きないという人がたくさんいるという話です。

 

体験のある水族館

美ら海水族館では、いろんな催しが開催されています。

係員による解説プログラムやイルカのショーなどはもちろんのこと、スタッフたちが餌を与えている水槽のふちまで行って餌やりをしている姿も見ることができます。また、館内では生き物たちの魅力や海の魅力を伝えるための映像資料も多く上映されています。

こうしたプログラムも日進月歩で進歩しており、こうした施設では他に類を見ないサービス精神を感じることができます。

ホスピタリティについて考えたり、魅力あるイベント体験について考えさせるための社員研修などでもよく利用されるそうです。

研修に来たついでに観光や水族館鑑賞までできるなら最高ですよね。しかも、はるばる県外からも来るというから驚きです!

ずっと海の生物たちを眺め、海のように作られた館内は非常にリラックスできるというか、余計な刺激が少なくて癒されます。こうした癒しを求めてくる人たちも多く、水族館は、好きな人が単に知的好奇心を満たす場ではないということを教えてくれます。

体験のある水族館として、美ら海水族館は日本の水族館の中でも独自の輝きを放っています。沖縄に旅行に来る人に、やはり一番薦めたいスポットのひとつです。いろいろとわかって行くと、また違った顔が楽しめていいですね。

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【参考】

Wikipedia 「沖縄美ら海水族館」

沖縄美ら海水族館

沖縄美ら海水族館アンテナショップ うみちゅらら

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