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実は沖縄特産!?「ミドリムシ(ユーグレナ)」

ミドリムシ

実は沖縄特産!?「ミドリムシ(ユーグレナ)」

沖縄の新しい特産品になろうとしているもののひとつが、ミドリムシです。

ミドリムシ

ミドリムシというと、学校の理科の授業のイメージが浮かぶ人が多いと思いますが、このミドリムシ、実は今、健康食品として非常に注目を集めているもので、そしてそのミドリムシの培養は日本で(もしかすると世界で)沖縄の石垣島でのみ行われているのです。

ミドリムシは学名を「ユーグレナ」と言い、世界的にはこちらの表記が一般的。日本においてはミドリムシがすっかり定着していますが、ちょっと名前とイメージが商品展開上は不利な感じがして、ユーグレナももっと定着してほしいと思います。

現在市販されている商品の原料は石垣島産であり、他成分や含まれる濃度などによって商品に違いが出ているという状況なのだそうです。

 

ミドリムシが世界を救う日

実は、ミドリムシというのはすごい生き物です。

生物の進化の中では、かなり原始生物に近い生物なのですが、自ら活動することができるという動物の性質を持ちつつも、葉緑素を持って光合成を行うことができるという植物の特性を持っています。簡単に言えば、動物と植物の両方の特性を持っているのです。

そして、最近わかってきたのはこのミドリムシ、ものすごく栄養価が高いということです。何と、59種類もの栄養素をその体内に有していて、人間に必要な栄養素がほぼ全てその中には入っているのだそうです。

光合成で成長するということは、水と光と二酸化炭素さえあれば、自分で増えていきますから、これを食料品として加工することができれば、世界中の食糧問題が解決できるのでは?とまで言われているんですね。ただ、その培養には色々技術的に難しい部分があり、まだそのノウハウを持っている企業が東京大学発の企業のみで、それが沖縄の石垣島で研究・培養施設を持って活動しているのですね。

さらに、光合成は熱も作り出しますし、そして二酸化炭素を吸って酸素を作り出しますので、CO2の問題やエネルギー問題の解決にも利用できるのではないかと研究が進められているそうで、このミドリムシには世界中から熱い視線が注がれているのです。

ちなみに作っているのは、こちらの「株式会社ユーグレナ」さんです。

 

ミドリムシの栄養は?

ミドリムシには59種類の栄養素が含まれていると言いました。
表にすると以下の通りです。

ビタミン類 α-カロテン、β-カロテン、ビタミンB1、ビタミンB2、ビタミンB6、ビタミンB12、ビタミンC、ビタミンD、ビタミンE、ビタミンK1、ナイアシン、パントテン酸、ビオチン、葉酸
ミネラル類 マンガン、銅、鉄、亜鉛、カルシウム、マグネシウム、カリウム、リン、ナトリウム
アミノ酸類 バリン、ロイシン、イソロイシン、アラニン、アルギニン、リジン、アスパラギン酸、グルタミン酸、プロリン、スレオニン、メチオニン、フェニルアラニン、ヒスチジン、チロシン、トリプトファン、グリシン、セリン、シスチン
不飽和脂肪酸 DHA、EPA、パルミトレイン酸、オレイン酸、リノール酸、リノレン酸、エイコサジエン酸、アラキドン酸、ドコサテトラエン酸、ドコサペンタエン酸、ジホモγ-リノレン酸
その他 パラミロン(β-グルカン)、クロロフィル、ルテイン、ゼアキサンチン、GABA、スペルミジン、プトレッシン

なかなか普段の生活では摂取しにくい栄養素を含めて、多くの栄養素が入っているのが嬉しいですよね。しかも、動物性の栄養素も植物性の栄養素も両方含まれているという、きわめて珍しい性質を持っているのが特徴です。

 

どのような商品がある?

今のところ、多く見られているのは栄養補助サプリメントで、またもうひとつがダイエット用の補助食品です。

品質などの細かい差異は私には分かりかねますが、いずれも高い人気と効果を誇る製品であるようです。

◆豊富な栄養だからこそ、体質の改善や強化に最適。体の不調にも有効です。

◆ミドリムシ、豊富な栄養の割りにはカロリーは少ないそうで、ダイエットやメタボ対策にも最適です。

このようなミドリムシですが、残念ながら現在のところお土産屋さんではあまり見かけられません。とはいえ、国際通りのドラッグストアに行くと割と強気なお値段にも関わらず、ほとんど売り切れています。きっと、お目が高い外国人観光客が購入していくのでしょうね。

インターネットで購入する分には売り切れの心配はあまりありませんし、お土産屋さんに行く必要もありません。隠れた特産品として覚えておいていただけたら幸いです。

沖縄限定のお土産商品コレクション

ランキング

沖縄限定の商品たち

美ら海水族館

 

最近は甲子園などでも、地元出身じゃない生徒が活躍しているシーンをよく見かけますが、地元であればまず応援しているのではないかと思います。

沖縄みやげの世界でも、沖縄出身ではないものの、沖縄限定の冠をつけて頑張っているものも多いです。大人向けから子供向けまで、いろんな商品があるので、今回はそんなおみやげ品をいくつかご紹介したいと思います。

 

有名キャラクターたち

何と言っても有名なキャラクターたちの限定商品は多く進出してきていて、ファンたちの間や子供たちのお土産として重宝されているようです。

■ワンピース
いろんな名所に通ってくれたり、ハブと戦ったりしてくれています。

ワンピース ご当地ミニパズル 沖縄限定 OKN-01 ハブVSマングース&ルフィ 150pcs

 

■ポケットモンスター
長年子供たちに愛されているポケモンですが、沖縄にもずいぶん馴染みました。

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■妖怪ウォッチ
沖縄では限定の妖怪もあると言いますが、本当なのかしら。おじさんにはわかりません。

沖縄限定クリアファイル3枚セット(沖縄限定妖怪ウッチクリアファイル)

 

■銀魂
どうやら観光地ごとに商品があるようですね。
ご当地の学習が進むといいのですけど、鑑賞用で終わりそうですね。

銀魂 ご当地学習帳 沖縄限定 ぎんたマス

 

■ハローキティ
ずいぶん前からかぶり物に大忙しのキティちゃんです。
去年、韓国から来られたと思われる方がシーサーをかぶったキティちゃんのぬいぐるみを購入していくのを見ました。国際的な人気があるのはキティちゃんではなくシーサーであってほしいと願っているのですが、どうやらシーサーではなく、韓国でもキティちゃんは人気者のようです。

サンリオ(SANRIO) ハローキティ KITTY ぬいぐるみ 沖縄限定 ゴーヤー 限定品

 

思わず「オイオイ」と思ってしまう編

思わず大丈夫かと思ってしまうお土産品もあります。

 

■お茶漬け
「こんなものがあったのか!」と地元の人も知らずに驚く限定商品。
私としては、もずく茶漬けが一番美味しいと思いました。ゴーヤーチャンプルーは人を選ぶ、かなと思います。ネタ土産としてはとてもインパクトがあって良いかと。

永谷園 沖縄限定茶づけ もずく茶づけ・ゴーヤチャンプルー茶づけ・あぐー豚茶づけ 6袋入り

 

■ふなっしー
いったい、彼はどこのゆるキャラなんでしょう・・・?
神出鬼没のふなっしーは、沖縄でもいろんなキャラとコラボしたり頑張ってます。
実物は沖縄では見たことないんですが・・・。

ふなのみくす2 ~ナッシーバカンス沖縄篇~ [DVD]

正統派

やっぱり、正統派のお土産品が最も良いのかもしれません。
とは言うものの、沖縄ってどちらかというと奇をてらったお土産品が多いような気がします。正統なものだと種類が少ないからなのでしょうか。

 

■ボンカレー
沖縄ではまだ昭和のデザインのボンカレーが売り続けられています。
中にはこのボンカレーを調理して出す飲食店もあります。いいんでしょうか。。。

沖縄限定版ボンカレー中辛10パックセット

 

■ハイチュウ

ハイチュウは全国を旅して回っているようで、時々愛好家の方からお土産に買ってくるように求められることがあります。小分けにしやすいので配る際にも便利です。

沖縄限定 旅するハイチュウ シークヮーサー味 5本入り

 

■スターバックス
スタバのタンブラーやマグカップも現地にしかないデザインのものです。私はタンブラーを愛用していますが、ネットでは倍以上の価格で販売されていて驚きました。買う人いるんでしょうか。。。

スターバックス 沖縄限定 タンブラー&マグカップセット

他にも、沖縄に来てみなければ購入できない品々は多くあります。
そもそもここで紹介している時点で「沖縄でしか買えない」わけではないのですが、沖縄だからこそのデザインで作られた商品は旅の思い出にとてもいいですよ。ぜひ、お気に入りのものを探してみてくださいね。

沖縄の誇る日本一の水族館「美ら海水族館」

美ら海水族館
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沖縄が誇る日本一の水族館「沖縄美ら海水族館」

近年の沖縄観光の目玉のひとつといえば、何と言っても「沖縄美ら海水族館」です。

この水族館は、「世界一」「世界初」と称されるものが数多くあったことが一番の理由だったと思いますが、それらが塗り替えられた今もまだまだ強い人気を誇ります。

人間が到達することが難しい海の世界を凝縮して、水槽の中に見事に入れて見せたことや、海の生き物たちが魅力的に映るように工夫された展示は、水族館に対するイメージを大きく変えてくれます。まるで海に深く潜っていくかのような錯覚を来場者たちは覚えるのではないでしょうか。

交通の便がそれほど良いところにあるわけではないですが、それでも来場者が後を絶たない理由はその満足感にあります。個人的には、満足感で言えば日本一どころか、世界一の水族館なのではないかと考えています。

 

美ら海水族館

実は日本一おみやげが充実している水族館

どうしてこのレキオストリートで美ら海水族館をとりあげているかと言うと、実は非常に自主ブランドのおみやげ品が充実している水族館だからです。

経緯は館長さんが水族館経営は入館者の入館料だけでなくお土産や食事といった付帯収入が大きなカギを握っているという考えをもっていて、その考えを形にしてきたということがありました。生物たちにも安定した環境を提供するためには、また働くスタッフたちが研究し、楽しく仕事をするためには先立つものが必要ということもあり、そうした部分の強化を図ったそうです。

結果として、水族館の来場者の顧客満足も上がり、知名度も上がって相乗効果があったそうです。こうした経緯は、以下の書籍に詳しく書かれています。

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美ら海水族館は、水族館に付属のおみやげ品店以外にも、那覇の国際通りにもアンテナショップを作って自主ブランドのおみやげ品を販売すると共に、美ら海水族館の魅力を観光に訪れた人たちに紹介するための活動をしています。

商売上手、というよりも、本当に水族館の魅力を追求していったところ、そうしたPR活動や館外でも記憶に残るような仕掛けを多く作るようになったという感じです。

また、水族館のスタッフのブログも更新が頻繁で、写真も多くて面白く見ていて癒されます。オススメです。

【参考:美ら海水族館スタッフブログ 「美ら海便り」】

 

人気者の多い水族館

美ら海水族館の一番の目玉はやはり、三匹のジンベイザメです。ジンベイザメは成長すると最大で9メートルにもなるので、それも考慮して水槽は作られていると言います。

このジンベイザメが特に看板キャラクターとして、ぬいぐるみやTシャツのデザインなどに使われ、色々なおみやげ品の中に登場しています。

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並んで、マンタも人気で、いろんなおみやげのパッケージを飾り、自身もキャラクタライズされています。

その他にも一昔前のディズニー映画で有名になったカクレクマノミなども人気です。水族館に行くと、今でも子どもたちが水槽の前で「ニモ!ニモ!」と嬉しそうに指を指している姿を見て嬉しくなります。

こうした人気者が多いのも美ら海水族館が人気を博する理由でしょうね。
普通に見て回れば1時間もあれば回れますが、一日中いても飽きないという人がたくさんいるという話です。

 

体験のある水族館

美ら海水族館では、いろんな催しが開催されています。

係員による解説プログラムやイルカのショーなどはもちろんのこと、スタッフたちが餌を与えている水槽のふちまで行って餌やりをしている姿も見ることができます。また、館内では生き物たちの魅力や海の魅力を伝えるための映像資料も多く上映されています。

こうしたプログラムも日進月歩で進歩しており、こうした施設では他に類を見ないサービス精神を感じることができます。

ホスピタリティについて考えたり、魅力あるイベント体験について考えさせるための社員研修などでもよく利用されるそうです。

研修に来たついでに観光や水族館鑑賞までできるなら最高ですよね。しかも、はるばる県外からも来るというから驚きです!

ずっと海の生物たちを眺め、海のように作られた館内は非常にリラックスできるというか、余計な刺激が少なくて癒されます。こうした癒しを求めてくる人たちも多く、水族館は、好きな人が単に知的好奇心を満たす場ではないということを教えてくれます。

体験のある水族館として、美ら海水族館は日本の水族館の中でも独自の輝きを放っています。沖縄に旅行に来る人に、やはり一番薦めたいスポットのひとつです。いろいろとわかって行くと、また違った顔が楽しめていいですね。

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【参考】

Wikipedia 「沖縄美ら海水族館」

沖縄美ら海水族館

沖縄美ら海水族館アンテナショップ うみちゅらら

サンゴは貴重な資源であり、稀少なおみやげ品

サンゴ

珊瑚(サンゴ)とはそもそも何か

サンゴというと、多くの人は石のようなものと考えています。宝石かな?という印象ではないでしょうか。

しかし、サンゴというのは生物です。正確には動物です。そして、その動物であるサンゴが石灰質の骨格を発達させるようになったものが私たちのイメージするサンゴなのです。そして、その上に藻類が付着して共生し、海中で栄養をサンゴに与えています。

沖縄はそうしたサンゴたちの集まった珊瑚礁が隆起してできた島です。

実際にサンゴは宝石のような貴重な石として扱われており、おみやげとしてもアクセサリーやオブジェとして加工され販売されています。

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サンゴは持ち帰ってはいけない

とあるアイドルが海岸で拾ったサンゴの死骸を持ち帰ったことをブログで報告したところ、全国から指摘があり謝罪するようになったというニュースがありました。

このことからもわかるように、サンゴの持ち帰りは禁止されています。これは生死を問わず禁止になっています。

おみやげ品として持ち帰りが可能なのは、産業用に養殖されたものであり、自然のサンゴは環境保護のために持ち帰りが禁止です。インターネット上では「少量なら持ち帰っても良い」という主張もよく見かけますが、法令上は禁止事項なので、持出しが見つかった時点でまず確実に没収されます。「持ち帰ることが(方法として)可能」というのと「持ち帰ることが許可されている」とは別です。

古い情報源には大丈夫と書かれていることも多いので、なるべく最新の情報で行動していただきたいと思います。

それほど大々的に告知されているわけでもないので、地元の人も知らないことが多いです。

これは、生きているサンゴであれば再生することがあることと、またサンゴが白骨化してもそれを足場にして新たに生態系が作られるなどの理由が考えられます。温暖化や環境汚染の影響で、沖縄近海の珊瑚礁はどんどん減少しているため、近年特にその保護に神経を尖らせているようです。

ですが、近隣の国から沖縄近海から生きているサンゴまで密漁されるという事件も起こっています。
サンゴは希少で価値あるものですが、生態系を考えた時にも希少だからこそ保護の意識をもってほしいものです。

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ダイビングをされる方々へ

沖縄でダイビングをされる方も多いと思いますが、ダイビング中のフィンキックによるサンゴへのダメージが深刻化しているそうです。故意ではないにしろ、特に初心者ダイバーも多く潜りますのでその際にサンゴを折ってしまうケースや、こっそり持ち帰るケースも多いそうです。

貴重な経験だとは思いますが、自然への敬意をこめて、マナーを守って潜っていただきたいと思います。

また、水中で写真を撮る人がサンゴを折ってしまう事故率は撮らない人と比べて5倍くらいになるそうです。撮るなとは言えませんが、周囲にも一層注意して撮影するようにお願いしたいです。

サンゴを使ったおみやげ品

■アクセサリー

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■活水剤

■インテリア

■コーヒーの焙煎用に

【参考】
Wikipedia 「サンゴ」

沖縄情報IMA「珊瑚の海を楽しむために」

沖縄で最も熱いプロスポーツチーム「琉球ゴールデンキングス」

琉球ゴールデンキングス

沖縄で最も熱いスポーツ「バスケットボール」

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沖縄で、今最も熱いプロスポーツはバスケットボールです。

なぜなら、沖縄にはプロリーグであるbjリーグの2013-2014シーズン優勝チーム「琉球ゴールデンキングス」があるからです。

沖縄県初のプロスポーツチームということもあって、地元でのテレビ中継や新聞などでの取り扱いも大きく、沖縄県内で大人気です。選手たちも積極的に地元のメディアやスポンサー企業の広告に登場していたり、その他の地域活動にも大きく貢献しています。

沖縄でバスケットボールが人気の理由

沖縄はアメリカ文化の影響を強く受けた経緯から、バスケットボールが野球とともに盛んです。あちこちの公園にバスケットボールのリングが備え付けてあったり、ストリートバスケ用のコートや施設も時々見られます。

沖縄は高校野球が強いことはよく知られていますが、実はバスケットボールの全国大会優勝回数も非常に多いです。男女ともに、沖縄出身の選手でトップレベルで活躍する人は現在も多く、日本代表レベルで活躍している選手もいます。

そういった環境だからこそ、バスケットボールは身近に見るスポーツであり、人気のあるスポーツなのです。

bjリーグとは?

bjリーグとは、日本にあるプロバスケットボールリーグです。

bjリーグの特徴は、地域が主体となってチームを運営していることです。だからチーム名の頭にはその自治体名がつきます。琉球ゴールデンキングスはbjリーグ上は「沖縄」と表記される場合があります。

日本にあるもう一つのプロバスケットボールリーグであるNBLは企業が主体となってチームを運営していて、こちらは企業名がチーム名の冠になっています。

bjリーグは10月から5月まで、年をまたいで約半年間をかけてレギュラーシーズンのリーグ戦を行なっています。ですから、2014-2015シーズンというような表記になります。室内競技ですので、熱気の強い夏季よりは冬季に行なう方が選手も観客も体調管理が容易になります。このように秋~春季にかけて行なわれるのはNBAなど外国でも同じです。

琉球ゴールデンキングスの特徴

琉球ゴールデンキングスの一番の特徴は、地元出身の選手が多いこと、起用されているということ。また、沖縄らしく米国出身の選手が活躍しているということです。沖縄は郷土愛が強いので、キングスが他地域のチームと戦って勝つことに大きなカタルシスを覚える人は少なくありません。

そういう理由で、子供たちだけではなく、おじぃおばぁ(おじいさんおばあさん)までバスケットボールに夢中な人もいます。中には「アメリカの軍隊は嫌いだけどキングスの選手は好きさー」と言っているおばぁまでいたりします。スポーツに国境はないなぁと感じるばかりです。

プレイ面での特徴は、よく走るということ。
決してキングスの選手たちは体格的に恵まれた選手ばかりではありません。プロとして一線で戦うには小さな選手も多いです。しかし、暑い沖縄での練習で鍛えられたスタミナとスピードから出るダイナミックなプレーは、バスケットを知っている人にも知らない人にも感動を与えてくれます。

そしてディフェンスがいいです。
キングスはbjリーグの中でも平均失点の少ないチームです。よく足を動かして守りを固めるので、相手が自由にプレーできません。そして一瞬の隙を見てボールを奪い、得点に繋げることが多いチームです。長距離移動が多い中でそのようなプレーができるのは日々の鍛錬のたまものですね。

琉球ゴールデンキングスについて

■名称

沖縄は遡ると琉球王国であったという歴史に由来したチーム名であり、王(キング)という響きに力強さと風格が感じられ、bjリーグの中でもキングのような存在になって欲しいという願いの込められたチーム名です。後に、チーム名に基づいてロゴがデザインされる過程で決まった3色のチームカラーより「キング(王)」のイメージを最も強く表現するゴールドをチームカラーとして採用し、チーム正式名称に「ゴールデン」が付記されました。
(琉球ゴールデンキングス公式Webサイトより)

■カラー説明

カラー説明
「琉球」と「キングス」の名にふさわしく金箔(ゴールド)、南方独特の藍(スチールブルー)を基調に、鮮明な朱(パールレッド)をアクセントにしています。同色のコンビネーションによる華麗かつ重厚なチームカラーを採用しました。

だから、ユニフォームは非常に特徴的な配色をしています。
地元のスポーツ用品店やバスケットボール専門店でも一際目を引きますね。カッコいいです。

■活動拠点
ホームアリーナとしては沖縄コンベンションセンターとなっていますが、ホームゲームの会場は交通や集客の関係上、那覇市民体育館が一番多いです。その他にも、バスケットボールの強豪校が多くバスケットボール熱の高い中部地域で試合や活動が行なわれることが多いです。また、離島にも積極的に顔を出しながら、地域のスポーツの普及と活性化に務めています。

琉球ゴールデンキングスを応援しよう

琉球ゴールデンキングスの応援グッズは県内外の様々なスポーツ用品店やバスケットボール専門店、またキングスが登場する試合会場などで手に入ります。

また、沖縄発の限定「キングス応援ツアー」も旅行会社などから販売されています。アウェー戦では全国各地を飛び回りますので、スケジュールをチェックしておいてお近くの地域で試合がある時に行ってみてもいいかもしれません。ゲームのチケット予約はコンビニなどでも行なっています。

沖縄の人で応援に来る方も多いので、キングスのユニフォームを着て応援席にいれば、そこで沖縄の友達ができるかもしれませんね。
【参考】
Wikipedia「日本プロバスケットボールリーグ」
Wikipedia「琉球ゴールデンキングス」
琉球ゴールデンキングス