琉球民謡

沖縄の心を歌で伝える琉球民謡

琉球民謡

 

沖縄といえば、独特の音楽でも知られていて、沖縄では民謡が盛んに歌われています。

普通、民謡といえば「昔から歌われてきた曲」というのが通常の定義なのですが、沖縄では常に新曲と呼ばれる民謡が作り出されているのが特徴です。

恋の歌や、愛する人に送る歌、親子に関する歌、出会いと別れに関する歌、自然の雄大さに対する感動を歌にしたものなど、その種類は様々で、今も昔も沖縄の人々はその心を歌に乗せて歌っているのです。

まさに、琉球民謡は沖縄の心を伝える音楽と言うことができ、琉球民謡を知ることによって沖縄という地域を深く味わうことができるのは間違いありません。

 

琉球民謡の特徴

沖縄は古くから独自の文化を持っており、地理的な特徴から本州とは大きく異なる芸術の発展を遂げてきました。音楽も例外ではありません。

琉球民謡の特徴はいくつかありますが、代表的なこととして、

  • 沖縄方言(うちなーぐち)の歌詞で歌われる
  • 音階にレとラがなく、ド・ミ・ファ・ソ・シの5音で構成され、主に長音→連続した短音の繰り返しが見られる
  • 三線や琉球琴、サンバなど、独特な楽器が用いられる
  • 合いの手、はやしなどが入る曲が多い

などが見られます。

伝統的な曲として人気が高いのは、「安里屋ユンタ」「てぃんさぐぬ花」「童神(わらびがみ)」「谷茶前節(たんちゃめぶし)」などがあります。

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その独特な音質と情感あふれる歌いまわしから、老若男女問わずファンが多く、日本全体として民謡人気が落ちていく中では異質の存在感を放っています。

 

琉球民謡の沖縄での浸透ぶりがすごい!

沖縄では、地元の文化や歴史を大事にする風習があることから、民謡も非常に大事にされ、子孫たちに受け継ごうと様々な努力がされていますが、それが今の民謡の発展や評価を生んでいるのは間違いありません。

沖縄県では、幼稚園や小学校の音楽の授業の中で必ず一度は琉球民謡に触れる機会を持つようになっていますし、エイサーやカチャーシー、三線などが運動会や学芸会の出し物になる場合は自然にそれを耳にすることになります。

また、旧盆やお正月には民謡の特別番組が地元のローカル局によって放送されます。驚くべきことに、生放送で3時間~4時間の中継になることもしばしばです。その他にも、CMで利用されたり民謡を紹介する5分ほどのテレビ番組も放送されています。

そして、他の地域ではあまり見られないのは、民謡喫茶や民謡スナックといった業態が多く存在していることです。個人経営の喫茶店や飲み屋にはカラオケ設備を備えた店も多く、のど自慢たちが歌ったり、集まって演奏したりすることも少なくありません。最近では観光客向けの民謡ライブを目玉にした居酒屋も多数登場しています。

公民館などでは生涯学習として民謡の研究をしたり、沖縄の楽器の講座なども非常に人気があります。

 

新しい沖縄民謡とは?

前述の通り、沖縄では若い世代を中心に民謡の新曲が続々作られています。

これらは、琉球民謡の曲調を保ちつつ、現代的な歌謡曲として作られているもので、沖縄ではこれらも民謡として扱う場合があり、その懐の広さも民謡人気を支えています。

「ハイサイおじさん」、「島唄」や「花」、「涙そうそう」、「島人ぬ宝」などの全国的なヒット曲も多数あり、常に新しい曲が作られて公開されています。

最近は歌謡曲を沖縄風にアレンジした楽曲も多く地元のアーティストを中心にカバーされており、沖縄民謡の魅力を多くの人が楽しみ受け入れられるようになっています。

沖縄のCDショップには必ずこうした「沖縄民謡コーナー」があるので、是非沖縄にいらした際には覗いてみると良いと思います。

ちなみに、アクターズスクール系の歌手やオレンジレンジなどの楽曲、有名なご当地ヒーローである琉神マブヤーの主題歌などは、歌謡曲的な色が強く、琉球民謡の音階とも違うために、今のところは琉球民謡とはみなされていません。

 

沖縄ではこうした琉球民謡のCDなども多く手に入ります。ちょっと変わったお土産品としても喜ばれているようです。