空手
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「空手のメッカ」沖縄

沖縄で有名な武術といえば、やはり空手でしょう。

しかし、どのくらい有名なのかということを知っている人は現地沖縄でもそれほど多くはありません。

毎年、何万人もの人が空手を目的に沖縄を訪れ、そして海外からも多くの人が訪れます。ヨーロッパや南米などの海外でも遠方の地域からくるグループ旅行客で一番多いのは、この空手目当ての訪問なのだそうです。

それほどの魅力を秘めた沖縄の空手。
残念ながら、ここでその全ての魅力を紹介しきることはできません。私の知っている量や情熱と、武道家たちのそれとは大きく差があることを記事を書きながら感じました。

以下の記事を読んだだけでも個人的には胸が熱くなったのですが、読者の皆さんにこの熱さ、伝わりますでしょうか?写真も迫力があり、空手の魅力が熱く伝わってくる良記事です。

たびらい沖縄 「空手発祥の地・沖縄で空手の極意に触れる」

空手のメッカとは「聖地」ということ。海外に住む人の多くにとって、一生に一度できるかできないかの巡礼ですから、文字通り気合を入れて望んでいらっしゃるそうです。

沖縄の空手の歴史

沖縄の空手は琉球空手と呼ばれます。空手が唐手と表記される場合もあります。
日本での空手とは区別するべきだという話も多く、いまだにこの空手の起源については明らかにはなっていません。

13世紀頃の沖縄本島でのグスク時代や三山時代という戦乱の時代に、護身術や武術として発展したのではないかという話や、16世紀ごろに頻繁に中国との貿易が行われる中、護身術として元々存在していたものが、中国の少林寺拳法などの武術の影響を受けて変化したものとも言われます。少なくとも、このころには沖縄の武士階級の中ではたしなみとして空手は行われていたそうです。

空手は対人戦を想定しているものであり、野生の動物などを相手にした場合には武器を使った武術が適切であり、空手よりも武器を用いた古武術の方が先にあったのではと想定されます。

基本的に空手や古武術と呼ばれる武器を用いた武術は、門外不出であり、なかなか大きく広まりませんでしたし、記録も多くは残っていないそうです。

元々は空手は「手(てぃ)」と沖縄では呼ばれていて、素手での格闘術という意味合いでした。本来の琉球空手は、組み技や関節技、武器の使用などを含む総合的な武術でしたが、18世紀以降に庶民への普及が行われていく中で素手での「空」手を中心に細分化され、また流派も分かれていきながら今の形になっていると言われています。

格闘技全般的に言えることですが、異種格闘技戦で強者と認知されている格闘家を倒すことで有名になるケースが多いです。琉球空手も、とあるボクシングの世界チャンピオンを空手家が一撃で倒したところから全国的に有名になっていったそうです。

今では、世界中に空手の愛好家がいて、沖縄を空手の聖地とあがめ、その空気を感じようと訪れてきます。

空手観光について

空手を目的に渡航する人が増えているので、沖縄県としても大型武道館の新設やツアー設計など、空手ツーリズムに力を入れているところでもあります。

空手の各流派や、空手を普及させる目的の団体も増え、広報活動が盛んになってきています。

以下のようなところが空手観光情報を集めるのに便利です。

沖縄伝統空手道古武道国際研修センター

沖縄県空手博物館(沖縄剛柔流拳志会空手道古武道本部道場)

沖縄伝統空手総合案内ビューロー

沖縄伝統空手道

 

ちなみに、道場見学などをされる場合は必ず事前に道場に連絡をするようにしましょう。というのは、ほとんどの場合、道場というのは師範の方の自宅の一部で行われていて、職業として指導をしていることは少ないからです。他人の家に行くと思って、礼をもって訪問しましょう。なお、他流派の稽古に参加する時は白の道着に白帯がマナーです。

 

 

知っていると強くなる?琉球空手の格言

  • 「法は剛柔を呑吐す」

→ 空手は、剛法(打撃)と柔法(組技、関節技、投げ技)から成り立っているということ。空手は本来、総合格闘術です。

  • 「空手に先手なし」

→ 一般には、自分からは仕掛けない、手を出さないということ。確かに空手の型では、第一動作は防御で、後に反撃が続きます。

  • 「相手の背後を取ってから、正面から打ちかかれ」

→ 実際に背後を取れということではなく、絶対的に優位な状況を作ってから攻撃しなさいということのようです。

 

調べてみると空手の世界は非常に面白いです。ちょっと変わった沖縄ツアーを考えていらっしゃる方は、ぜひご一考いただければと思います。

 

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