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沖縄の「世界初の真珠」というおみやげはいかが?

真珠

沖縄の「世界初の真珠」というおみやげはいかが?

真珠

 

沖縄に観光に来られたことのある方の中には、リゾートホテル内やおみやげ品店のアクセサリーコーナー、また街中のお店で真珠を扱ったものが多いことに気付いた方もいらっしゃるのではないでしょうか。

知る人ぞ知る、という感じではありますが、実は沖縄県の石垣島では、真珠の養殖も行われているので、それを加工した真珠製品がたくさんあるのです。

沖縄サミットが行われた際も、主賓の方々への贈答品として贈られたり、結婚記念日のプレゼントなど、大事な方のおもてなしやプレゼントに最適として、非常に人気があるものなのです。

豊かな自然が生み出した良質な真珠

沖縄は誰もが知るとおり、豊かな自然環境、特に海洋環境に恵まれた地域です。

大昔には、近海で採取される様々な貝を持って航海して貿易し、貝の道と呼ばれる海路で日本列島の各地と交易をしたり、朝鮮半島とも交易を行っていました。

それだけ沖縄の近海は様々な貝が採れる地域ということですが、特に石垣島の川平湾は真珠の生息に最適の地域で、非常に良質の真珠が採れるそうです。沖縄の石垣島で世界で初めて養殖に成功したのは黒蝶真珠と呼ばれる種類です。

黒蝶真珠はどこでも採れるわけではなく、サンゴ礁の生息するきれいな海、そして温度や栄養、また台風の影響を受けにくいなどの様々な条件が必要になります。

こういったことを踏まえて、数十年にわたって研究し、黒蝶真珠の養殖に取り組んだ結果、現在の成功に繋がっているのです。その後、さらに研究が続けられ、世界で初めて白蝶真珠の養殖にも成功するようになりました。

今もひとつの真珠ができるまで、数年の歳月をかけてひとつずつ大事に育てています。

黒蝶真珠とは?

黒蝶真珠の母貝となるクロチョウガイは別名「ブラックリップ」とも呼ばれ、貝の内側は白銀色の真珠層でありながらも、外部の周縁部は黒味を帯びることに由来します。

黒蝶真珠は、母貝のクロチョウガイがアクティブなため、その影響を受けて生まれる真珠の形が真円状、ドロップ状、バロックなどバラエティがあります。他の真珠と比較したときには、同心円状の筋が入ることが多いのが特徴です。

黒蝶真珠はクロチョウガイが3色の色素を持っているため、豊富な色のバリエーションがあるのが特徴です。

天然の黒蝶真珠は40万個のクロチョウガイから1個しか取れないとも言われていて、「幻の真珠」と呼ばれるそうです。

白蝶真珠とは?

白蝶真珠の母貝になるシロチョウガイには、真珠層の周縁部が銀白色のもの(「シルバーリップ」)と黄色のもの(「ゴールドリップ」)の2種類があります。前者はオーストラリア北部の海域、後者は東南アジアの海域に生息しています。

白蝶真珠の貝がらは「マザーオブパール(MOP)」と呼ばれ、古くから高級な貝ボタンやナイフ、フォークの柄などの材料に使われてきました。黒蝶真珠も白蝶真珠も、昔から高級腕時計の文字盤などにも用いられているそうです。

白蝶真珠もカラーバリエーションや形が豊富なことが魅力の真珠で、しかも真珠貝の中でも特にボリュームがあることが特徴です。白やゴールドのような気品ある色で存在感があるので、愛好家も非常に多くなっています。

真珠はすべて一点もの

養殖されるとはいえ、そこから取り出される真珠は一点もの。
ひとつひとつ形も質も違ってきます。

ですから、世界でたったひとつの贈り物として、非常に価値のあるものとなるでしょう。
沖縄の旅の思い出として、ぜひご利用くださいね。

真珠を扱っているお店には、真珠を取り出す体験をさせてくれるところもあります。

そういったアクティビティもぜひチャレンジしてみてくださいね。

沖縄で「島ぞうり」といえば、これのこと

島ぞうり

沖縄ではコレを「島ぞうり」と言う

沖縄では誰もが通じる「島ぞうり」というぞうりがあります。
それがこちら。

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いわゆる、ゴムのビーチサンダルです。

昔はもっと別の島の植物を使って生産されたサンダルを島ぞうりと呼んでいたそうですが、近年、このゴム製のビーチサンダルが沖縄で大量に生産・消費されるようになってから完全に覆った模様です。

沖縄では大人から子供まで、家でもビーチでもショッピングの場でも、これを履いている人を見ます。本州ではほとんど見かけることができず、ましてや普段から履いている人もほとんどいません。

だからなのか、沖縄の人は自信をもってコレを「島ぞうり」と呼びます。沖縄では、沖縄のものだと理解しているものには何でも「島」をつける風習があるのです。

島ぞうりは何がいいのか?

島ぞうりは何がそんなによくて、沖縄で使われているのでしょうか?
管理人が思うところを挙げてみます。

①安い
沖縄では、ぞうりは消耗品。なぜなら、季節を問わずよく履くからです。
そして、海に履いていけば流されるからです。
子供なら、ブランコから蹴っ飛ばしたり、普段からスリッパ飛ばしで失くしてしまうこともチラホラ。
高級品は使いにくいのです。

②乾きが早い
沖縄では、急に雨が降ります。スコールと呼ばれるものです。
そのため、普段履きがスニーカーだと、突然雨に降られた場合に靴がずぶ濡れで残念な気持ちになります。また、嫌な匂いもしますよね。
その点、島ぞうりは水をほとんど吸わないし、すぐに乾きます。滑りやすいのが玉に瑕ですね。

③沖縄ファッションとの相性が良い
沖縄では、Tシャツとハーフパンツやショートパンツのような、足を見せるファッションの若い女性が多く見られます。また、男性たちも固い服装よりはラフなゆるい服装を好みます。これらの服装に、この島ぞうりはよく合うのです。足がきれいに見えたり、やわらかい感じを演出してくれます。

なお、かりゆしウェアとは相性はあまりよくありません。かりゆしウェアってやっぱりフォーマルなようです。

④沖縄の誇り
島ぞうりのように、沖縄独特の文化を沖縄の人はとても大事にします。
それゆえ、理由はなくても島ぞうりがみんな大好きです。

こうした理由から、島ぞうりが愛されているのではないかと思われます。

どんどんデザイン化される島ぞうり

最近の島ぞうりはアートの題材になっています。
県内の有名なデザイナーがデザインを手がけてプリントされた島ぞうりや、イベント用の島ぞうり、はたまたクラスTシャツならぬクラス島ぞうりの製作をすることもあるそうです。

夏休みになると、自由研究の題材として「島ぞうりデザインキット」が大手の書店やショッピングセンターで販売されたりしています。

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島ぞうりはもはや、安いスリッパというだけではなく、スマホのカバーなどのように、新たなプラットフォームとなって個性を表現する場になってきています。オンリーワンの島ぞうりを持っている人はクラスメイトに羨望のまなざしで見られているかもしれません

このあたりの記事とか面白いです。

進化するオリジナル島ぞうりの世界1/2
進化するオリジナル島ぞうりの世界2/2

おみやげとしての島ぞうり

沖縄では島ぞうりをお土産品としても多数販売しています。
しかし、まだまだビーチサンダルとしての認識が本州では強いため、大人気には至っていないようです。
県外にいる沖縄の人が喜ぶようにとお土産にされることが多いとか。

しかし、一目でお土産とわかる、ネタになる島ぞうりも最近は売られるようになりました。
ゴーヤーのようなブツブツのついたゴーヤー島ぞうりなどが、おみやげ屋さんの片隅でひっそりと登場してマニアの人気を得ているようです。こうした商品はまだネット上では取り扱いが少ないため、現地調達になりそうです。

沖縄県民が集まるお店に島ぞうりで行けば、ひとつの話題になることは請け合い。
沖縄の心を知りたい方は、ぜひ島ぞうりを一度はいてみてくださいね。

沖縄の守り神「シーサー」は人気者

笑顔のシーサー

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沖縄一有名な守り神「シーサー」

沖縄といえば、シーサーを思い浮かべる人も多いはずです。

沖縄において、シーサーはただの狛犬、獅子をかたどった置物ではなく、魔よけの守り神です。沖縄に古来から生きていた生き物や妖怪の類でもありません。

「結局、犬なのか?ライオンなのか?」と聞かれることもあるのですが、私はもう「シーサーです!」と答えることにしています。それで何故か納得してもらえるくらいに、シーサーは沖縄のもの(?)として知られています。

近年、このシーサーを愛嬌たっぷりなデザインにして癒し系グッズとして扱われている場合もありますが、元々は災いを退け福を招き入れるという意味のある守り神。その意味をわかって贈り物にはしてほしいなぁと思います。

・・・とは言うものの、私の知人の韓国人の女の子はシーサーが可愛いと言ってシーサーグッズをおみやげに大量に買って国に帰っていきました。時代が違うんでしょうか(笑)。

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シーサーの起源

沖縄県の八重瀬町には沖縄最古のシーサーがあり、これがシーサーの起源であるといわれています。

このシーサーは旧・東風平(こちんだ)町の富盛(ともり)という地にあるシーサーです。

このシーサーにまつわる伝説があって、この富盛という村が何度も火事に見舞われた時期が17世紀の終わり頃にあったそうです。それで村人が風水師に相談したところ、「村の近くに火山(いわゆる火山ではなく、風水的に火を招く山)があるから火事が起こる。シーサーを作ってその山に向けておけば、災いから逃れることができる」と言われて作ったものが最初のシーサーなんだそうです。それから、村では火災がぴたりと止んだとか。

そのシーサーは、今も八重瀬岳に睨みを利かせています。

戦時中にたくさんの銃撃を浴びながら兵士たちの盾にもなったため、体にはたくさんの銃痕があるそうです。それでも壊れることなく、今も人々を守り続けてくれています。

シーサーの形状、置き方

シーサーには、決まった置き方があります。
とはいえ、必ずしもこれを守らないといけないとか、そう置いてないものはいけないということではありません。

上記の富盛のシーサーのように、元々は単体で置かれるものでしたが、時が流れるに連れてニ匹を一対として置くことが増えてきました。これはおそらく、守り神として門に設置する際に、二匹置いた方がバランスがよかったからではないかと思います。仏教の阿吽の影響を受けてか、口を開けた方を向かって右側に、口を閉じた方を向かって左側に置きます。口を開けた方がオスで、口を閉じた方がメスと言ったりしますが、左右も雌雄も逆の場合も多く、定説がありません。

ちなみに、シーサーはケンカしないらしく、何対置いても大丈夫だそうです。

シーサーは門の上に設置したり、床の間に設置したり、屋根の上に設置したりしますが、外に設置する際は台風や雨風にさらされますので、コンクリート用のボンドやテープで接着することをオススメします。時々、設置が甘かったものが台風の後に落ちて無残に割れているのを見かけます。通りに落下したり、破片が散らばっていると危ないので、そうしたことが無いように設置は頑強に行なってもらえたらと思います。

シーサーに関するちょっとした話

■金持ちが設置するもの
昔は貴族だけがシーサーを家に置いていたといわれています。

元々、瓦を作った材料の余りで作ったのが始めと言われており、瓦と同じように赤土だけで作ったり、釉薬などを混ぜて陶器のように作ったりしていました。最近は粘土などで簡単に作って色をつける場合も多いですが、やはり伝統的なシーサーは陶器で作られていたり石を彫り込んで製作されています。

かつては、一般の民衆は瓦屋根の家を作ることが許可されておらず、一部の裕福な人々だけに許可されていました。そのため、一般の人々にはシーサーを作る機会も置くところもなかったのです。

明治時代に入ってから、一般の民衆にも許諾されるようになって、男性たちはよく働いて稼いで、瓦屋根の上にシーサーを乗せることが「できる男」の証になっていきました。

 

■着せ替えシーサー?
最近は癒し系キャラクターとしてもその実力を見せつつあるシーサーですが、時々、いろんな服を着せられているのを見ます。

街中ではクリスマス前はサンタ服を着せられていたり、観光地では琉装を着せられたり、海に行けば海パンにサーフボードを持っていたりするのを見ます。

おみやげ品としても、キティちゃんやルフィの服になっていたりもして、着たり着られたり忙しいのが人気者の辛いところだなぁと思います。

 

■利きシーサー?
シーサーも守り神とはいえ、人間が作る工芸品ですから、当然、作家さんがいます。
見る目の肥えた人は、シーサーの顔が分別でき、その顔の造りから作家さんを言い当てることもできるそうです。

そして、「どこどこのあのシーサーが一番カッコいい」「いやいや、どこどこがカワイイ」「~さんの家とウチの家のシーサーは多分兄弟だ」というようなシーサー談義が終わることなく続いて行くそうな。

管理人は修行が足りないため、よっぽどでないと同じ顔にしか見えません・・・。

■沖縄県庁のシーサー
沖縄県庁には、正面の外から見える位置にシーサーが置いてありますが、皆、微妙に見ている方向が違います。

これは「沖縄の全部を見渡して守っているよ」という意味なんだそうです。へぇ~。

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【参考】

Wikipedia 「シーサー」

隠れファン急増中の沖縄みやげ「やちむん」

やちむん

隠れファン急増中の「やちむん」

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やちむんとは、「焼き物」を方言で表した言い方です。

古くは14~15世紀頃には沖縄でやちむんの製造が始まっていたといわれ、最初は城の瓦などが主で、諸外国との交易の中でもたらされた陶磁器類が持ち込まれてから製造技術や品質が高まったと言われています。

最近はこのやちむんをウリにしているおしゃれカフェも多くなっていて、若い女性を中心に伝統技術でありつつも一つのブームになりつつあります。おみやげ品としても、結婚式の引き出物やお祝いごとのプレゼントにも重宝されています。

やちむんの種類

沖縄のやちむんの種類は、大きく分けて2つです。

■上焼(じょうやち)
上焼というのは、赤土の上に白土で化粧掛けしたり釉薬を掛けたものを言います。

焼成のための温度が1200℃と比較的高く、表面の模様や色などの見た目も美しいです。

化粧掛けや釉薬を掛けるのは、見た目をきれいにするというだけではなく、水漏れなどを防いだり汚れを防ぐという実用的な理由もあります。主におみやげ品や贈答用として人気があるのはこの上焼です。

沖縄のやちむんは、特徴として土を分厚く使うところにあります。これは原料となる沖縄の赤土の練成強度が弱いので分厚く作らないと割れやすく、また扱いにくいからという理由があるそうです。

しかし、近年は若い作家の中には研究して薄くて軽い作品を作っている方もいます。

■荒焼(あらやち)
釉薬をかけずに作った焼き物を荒焼といいます。焼成温度は約1000℃。

釉薬を使わないために、装飾は模様付けが主になります。壷、甕など、大きく実用的な品に使われることが多いようです。

黒土と島尻マージとよばれる赤土を7:3程度の割合で作ります。

■その他
上記のほかにも、瓦やシーサーなどはまた別の技術で作られているそうです。

今ではほとんど生産されませんが、昔はアカムヌー(赤物)と呼ばれる赤土のみで作られたやちむんが一般家庭で普及していたようです。

知っていると楽しい、やちむんの柄のハナシ

やちむんには沖縄独特の柄があり、縁起をかついでいることが多いです。その中のいくつかを紹介しましょう。

■唐草
唐草模様は最も多く見られる柄のひとつです。
これは四方八方に伸びて限りなく、延命、長寿と子孫繁栄を意味しています。

■菊紋
菊の文様は、太陽の恵みを象徴します。菊は病気を治し、寿命を延ばす花だと昔から考えられてきました。

余談ですが、沖縄は菊の産地としても有名です。

■魚紋
富と幸福の象徴として、よく描かれている模様のひとつです。
これは、魚がたくさんの卵を産むため、子孫繁栄という意味と願いがこめられているそうです。

■ミンサー柄
元々は八重山地方の織物の柄として用いられていたもので、5つの四角と4つで構成された絣(かすり)模様をしています。

これは「いつ(五つ)の」「世(四)も」ということで「いつの世も」を意味し、いつまでも変わらずにという意味があります。最近はミンサー織ややちむん以外にも、いろんな所で使われる人気の柄になっています。

やちむん商品ガイド

やちむんはいろんな種類がありますが、方言で書かれていてわからない場合もあります。
いくつか代表的なものを紹介しましょう。

■マカイ(椀)

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■ダチビン(抱瓶)
適当な言葉がないのですが、持ち歩き用の酒瓶です。腰につけられるような形に作られています。

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■カラカラ
お祝いなどの際にお酒を入れるものです。

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やちむんの名所

沖縄で現在、やちむんの名所と言えば大きく二つです。

一つは那覇市にある壷屋通り。ここはやちむん通りと呼ばれる、窯と販売店が固まっている地域で、訪れる観光客も多いです。やちむんを眺めながら、カフェでやちむんに入ったドリンクを飲む、みたいなこともできます。

もう一つは読谷村にある読谷やちむんの里。ここは昔ながらの窯が多く、職人さんが多くいて体験コースなどが多いです。自然の中でやちむんを使った料理などを提供してくれるお店もあります。

【参考】

おきなわ物語「沖縄の焼物とは」

壷屋やちむん通り会

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サンゴは貴重な資源であり、稀少なおみやげ品

サンゴ

珊瑚(サンゴ)とはそもそも何か

サンゴというと、多くの人は石のようなものと考えています。宝石かな?という印象ではないでしょうか。

しかし、サンゴというのは生物です。正確には動物です。そして、その動物であるサンゴが石灰質の骨格を発達させるようになったものが私たちのイメージするサンゴなのです。そして、その上に藻類が付着して共生し、海中で栄養をサンゴに与えています。

沖縄はそうしたサンゴたちの集まった珊瑚礁が隆起してできた島です。

実際にサンゴは宝石のような貴重な石として扱われており、おみやげとしてもアクセサリーやオブジェとして加工され販売されています。

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サンゴは持ち帰ってはいけない

とあるアイドルが海岸で拾ったサンゴの死骸を持ち帰ったことをブログで報告したところ、全国から指摘があり謝罪するようになったというニュースがありました。

このことからもわかるように、サンゴの持ち帰りは禁止されています。これは生死を問わず禁止になっています。

おみやげ品として持ち帰りが可能なのは、産業用に養殖されたものであり、自然のサンゴは環境保護のために持ち帰りが禁止です。インターネット上では「少量なら持ち帰っても良い」という主張もよく見かけますが、法令上は禁止事項なので、持出しが見つかった時点でまず確実に没収されます。「持ち帰ることが(方法として)可能」というのと「持ち帰ることが許可されている」とは別です。

古い情報源には大丈夫と書かれていることも多いので、なるべく最新の情報で行動していただきたいと思います。

それほど大々的に告知されているわけでもないので、地元の人も知らないことが多いです。

これは、生きているサンゴであれば再生することがあることと、またサンゴが白骨化してもそれを足場にして新たに生態系が作られるなどの理由が考えられます。温暖化や環境汚染の影響で、沖縄近海の珊瑚礁はどんどん減少しているため、近年特にその保護に神経を尖らせているようです。

ですが、近隣の国から沖縄近海から生きているサンゴまで密漁されるという事件も起こっています。
サンゴは希少で価値あるものですが、生態系を考えた時にも希少だからこそ保護の意識をもってほしいものです。

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ダイビングをされる方々へ

沖縄でダイビングをされる方も多いと思いますが、ダイビング中のフィンキックによるサンゴへのダメージが深刻化しているそうです。故意ではないにしろ、特に初心者ダイバーも多く潜りますのでその際にサンゴを折ってしまうケースや、こっそり持ち帰るケースも多いそうです。

貴重な経験だとは思いますが、自然への敬意をこめて、マナーを守って潜っていただきたいと思います。

また、水中で写真を撮る人がサンゴを折ってしまう事故率は撮らない人と比べて5倍くらいになるそうです。撮るなとは言えませんが、周囲にも一層注意して撮影するようにお願いしたいです。

サンゴを使ったおみやげ品

■アクセサリー

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■活水剤

■インテリア

■コーヒーの焙煎用に

【参考】
Wikipedia 「サンゴ」

沖縄情報IMA「珊瑚の海を楽しむために」