未来の沖縄名産品?「スパイス」!

未来の沖縄名産品?「スパイス」!

未来の沖縄名産品「スパイス」

 

沖縄といえば日本の中でもより東南アジアに近い風土で知られる地域。

東南アジアって、スパイスを用いた料理をたくさん食べているイメージがありませんか?タイ料理やベトナム料理などでは香辛料が多く用いられることは有名ですよね。

暑い地域では汗をかいて体を冷やしたり、スパイスを用いて弱りやすい食欲を刺激したりといった効果が重宝されるため、香辛料を用いた料理が発達しているのだそうです。

では沖縄はどうでしょうか?

実は沖縄には、それほど香辛料の種類はありません。しかし、昔ながらの農作物の中にはスパイスと同様の効果や風味を持つものもあり、最近になって沖縄ではスパイス作りが盛んに行なわれつつあるのです。

そのため、近い将来、沖縄名産のスパイスが日本中に出荷されるようになるかもしれませんね。

今回は、そんな沖縄のスパイスについて紹介していきます。

たとえばこんなスパイス

では、沖縄ではどのようなスパイスが入手できるのでしょうか。

一番有名なのは、やはりトウガラシです。沖縄では島トウガラシと呼ばれるトウガラシがあり、これは沖縄料理のいろんなところで見ることができます。

そして、以前の記事でも紹介したウコンがあります。

「ウコン」とは、「ターメリック」という名前で知られている香辛料です。カレーに入っている香辛料としても有名ですよね。沖縄のウコンはいろんな種類があり、安定した生産量を誇ります。

また、「ジンジャー」といえばスパイスっぽい響きになりますが「ショウガ」のことです。沖縄では島ショウガといわれるショウガが生産されています。ショウガは沖縄の野生味ある料理(ヤギ汁や中身汁など)を食べる際には薬味としても用いられていて、沖縄料理には切っても切れない関係です。コショウや七味のように振りかけて使う粉末ショウガが道の駅などで売っていたり、黒糖やシークァーサーなどと配合されて健康食品になっていたりします。

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現在はこういった香辛料の生産は安定して行われており、県産のスパイスを使った製品が次々生まれています。

 

沖縄の農家の挑戦

沖縄では、今、農業関係者たちが新しい試みに挑戦しています。

生産から流通・加工・販売までを一元して管理し、最終的に新しい商品を開発するところまで行う「六次産業」に取り組んでいて、その結果、沖縄県産の農作物を使った新しい商品がどんどん登場しています。

土台となる県産農作物も、今まで作ってきたものだけでなく、新しい品種や作物へのチャレンジも増えています。

沖縄でコーヒーの生産を始めている農家もあります。日本国内でもコーヒーの生産ができる地域はほとんどなく、まだまだ輸入した方が安いということもあるそうですが、試行錯誤をしながら研究開発しているそうです。

スパイスも研究が行なわれており、ペッパー(コショウ)、カラキ(シナモン)、クミン、コリアンダー、カルダモン、クローブなどの生産が行なわれています。今後、先に紹介したウコンやトウガラシなどと合わせて、100%沖縄県産品でカレースパイスが作れるようになるそうです。今後、沖縄カレーが登場したらいいですね!これらのスパイスの生産は可能だとすでにわかっていて、後は安定供給と生産の効率化が課題だそうです。

 

沖縄×スパイス

最後に、沖縄とスパイスについて先がけて取り組んでいるお店や団体を紹介したいと思います。

まずは、上記の沖縄産スパイス製作に取り組んでいる「やんばる畑人(ハルサー)プロジェクト」。こちらでは他にもいろんな取組をしながらやんばる(沖縄県の北部)の農産物の利用拡大のための研究・取組をしています。

【やんばる畑人プロジェクト】

また、観光客がよく訪れることで有名な国際通りの近くにある「ハレノヒ商店」も多くのスパイスを扱っているお店として有名です。県内外、国内外のたくさんの種類のスパイスやハーブを扱っているので、個性的で面白いお店です。

【ハレノヒ商店(facebook)】

スパイスとは少し違いますが、少し前に人気になった「食べるラー油」も沖縄だからこそ出てきたんじゃないかと思います。東南アジア風で、食欲を刺激するのでウケたのかなぁと。あとダイエット効果と。

沖縄に少しずつ、スパイス流行の兆しが見え始めているのですが、これが全国に波及する日もそう遠くないと思って期待しています。ぜひ、今後も注目していきたいです。


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  1. […] 興味のある方は、以前に書いたスパイスについての記事もご覧ください。 […]

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