沖縄の特産品と言えば・・・「黒砂糖(黒糖)」

沖縄の特産品と言えば・・・「黒砂糖(黒糖)」

沖縄の特産品と言えば・・・「黒砂糖(黒糖)」

沖縄の特産品と言って思い浮かぶものは多いのですが、特に有名なもののひとつが黒砂糖です。最近は黒糖という表記の商品も増えていますが、意味するところは同じ。サトウキビから作られる茶褐色の砂糖のことです。

沖縄では多くのサトウキビ畑が見られるのですが、このサトウキビから搾り出したばかりの糖蜜を固めるとより黒っぽく見えるのでそう呼ばれるようになりました。黒砂糖、もしくは黒糖というのはサトウキビ由来の砂糖だけが名乗ることができる商品名なのだそうです。

沖縄ではこの黒砂糖が、お菓子や料理に使われる調味料として、またそのまま固めたものをお菓子として食べられています。あまりにも普通に目にする食品でしたから、東京のスーパーで健康食品の棚に黒砂糖が並んでいたり、デパ地下で販売されていたりするのを見て驚きました。

黒糖の定義

本来、黒砂糖はサトウキビの絞り汁を煮詰めたものとして、原材料表示はサトウキビだけが示されることになっています。

一時期、加工黒糖や粗糖(ザラメ)に糖蜜を混ぜた再製糖が「黒糖」として販売されていたことがあり、黒砂糖と別物という誤解を与えないように表示に注意が払われています。呼び名についても消費者庁によって「黒糖と黒砂糖は同一のもの」という見解が示され、サトウキビを原料として使用しないものに「黒糖」の表示ができなくなりました。

ちなみに、コーヒーや紅茶に入れるブラウンシュガーという砂糖がありますが、これは黒砂糖よりも明るい茶色で、糖蜜を残して精製した他の種類の砂糖で黒砂糖ではありません。知ってました?

黒砂糖の栄養成分と健康効果

沖縄では古くから食べられていた黒砂糖ですが、健康志向やマクロビブームによって、その健康面への効果が注目されるようになりました。

黒砂糖は精製していないためにカリウムやカルシウム、鉄など、天然のミネラルがそのまま残り、かつ砂糖の中でも最も糖分の割合が低いといった特徴があります。精製された砂糖の場合、ミネラル分は苦味の元になるために取り除かれて、ほとんど糖質のみの構造です。しかし、黒砂糖ではミネラル分がそのまま残っているため、甘い中にも苦味が感じられます。

糖質とミネラルを含んだ黒砂糖には、いろんな健康効果があります。

たとえば、黒糖はブドウ糖が腸で吸収されるのを防ぐ効果があるため、ダイエットにも良い効果を期待できます。また血中のコレステロール値や中性脂肪の値を下げる効果があり血行改善にも効果的です。もちろん、食べ過ぎては意味がありませんので、ほどほどの量を摂取することが大切です。

また、黒糖に含まれるオリゴ糖には腸内の善玉菌を増やし悪玉菌の増殖を抑える効果があるそうです。そのため、腸内環境を整えて排泄を促す効果も期待できます。

その他、美肌効果や骨を丈夫にする作用なども期待できるそうです。

そのためマクロビオティックでは、白砂糖を黒砂糖に置き換えて食生活をするのが良いと指導しているそうです。この場合、黒砂糖は精製してある白糖よりも甘みが弱く、ミネラルによる独特の味が強いため、レシピに調整が必要となります。調味料として使う際には、白糖に比べて少し多めに使い、塩やしょうゆを少なめに使うとバランスが取れるそうです。

沖縄ではこう使う

沖縄では、黒砂糖はそのままブロック状に固めたものを食べる、というのが基本的な食べ方です。おばぁの家の菓子皿によく入っています(ウチだけではないはず!)。黒砂糖は足が吊るのを防いでくれるカリウムや、疲労回復に効果的な吸収されやすい糖分を豊富に含んでいるので、運動中や直後の栄養補給に最適で、部活動の差し入れでもよく見かけます。

また、お菓子作りの際に甘味料としても使われます。沖縄の人であれば、ちんびんやポーポー、タンナファクルー、ムーチーなどに入っているのをよく見かけるでしょうし、沖縄に訪れたことのある方でしたら、黒糖サーターアンダギーや、黒糖カステラ、黒糖ドーナツ棒などで見たことがあるのではないでしょうか。黒糖バームクーヘンなども最近は売られていますね。

個人的に一番注目しているのは黒糖とそら豆をミックスしたおやつなのですが、一度食べ始めたらなかなか止まらないので、これはぜひ多くの人にも食べていただきたいと思っています。

黒砂糖は白い砂糖と比較すると溶けにくいですが、飲みものに入れて飲むこともあります。紅茶に入れると独特の風味が出ますし、ミネラルの補給もできるのでオススメです。また、お茶うけとしてカフェなどで出てくることも多いですよ。

黒砂糖の価格は一昔前と比べて大きく下がっていて、サトウキビ農家も大変なのだそうです。海外で安く作ってますし、宮崎県でも作ってるみたいですね。ライバル多いです。むむむ・・・。

今後、貿易政策次第では砂糖の価格も大幅に下がることが予想されており、沖縄のサトウキビ農家や黒砂糖関係者にも大きな影響が予想されます。沖縄の特産品としてしっかり守られてほしいと心から思います。


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